Kartellverstöße

CMA-Blog darüber, wie die CMA Kartelle untersucht.

Am 6. September 2019 veröffentlichte die Wettbewerbs- und Marktbehörde (CMA) einen Blog, Wie die CMA Kartelle untersuchtvon Ashley Wakeman, dem leitenden Ermittler der CMA. Dies erklärt die Instrumente, über die die CMA verfügt, um Kartelle aufzudecken, wie z.B. das Sammeln verdeckter Informationen oder das Auftauchen in den Büros der Unternehmen, um sie unangekündigt zu durchsuchen.

Der Blog erklärt, wie Kartelluntersuchungen eingeleitet werden, von den eigenen Aktivitäten der CMA zur Sammlung von Informationen, anonymen Hinweisen oder Unternehmen/Personen, die Kronzeugenregelung beantragen. Was das Whistleblowing betrifft, so stellte die CMA fest, dass die Identität des Whistleblowers vertraulich behandelt wird und die CMA sich bei allen Vollstreckungsmaßnahmen nicht auf Informationen des Whistleblowers verlassen kann. Vielmehr wird die CMA die Informationen nutzen, um die Suche nach Informationen zu erleichtern. Dies steht im Gegensatz zu der Position der Kronzeugenantragsteller, bei denen die Identität des Antragstellers dem Fallteam bekannt ist und der Antragsteller aufgefordert werden kann, Beweise (einschließlich der Zeugenschaft) als Voraussetzung für seine Kronzeugenschaft vorzulegen.

Der Blog listet dann die förmlichen Ermittlungsbefugnisse der CMA auf, einschließlich der Befugnis, unangekündigt aufzutauchen und Firmenbüros zu durchsuchen und Informationen und Dokumente anzufordern (auch bekannt als “Dawn Raids”), die Wohnadressen von Einzelpersonen zu durchsuchen, wenn die CMA den Verdacht hat, dass dort relevante Dokumente vorhanden sein werden, Personen zu befragen, entweder durch obligatorische Interviewbefugnisse oder auf freiwilliger Basis und Unternehmen oder Einzelpersonen zu zwingen, der CMA Informationen oder Dokumente auszuhändigen.

Der Blog befasst sich dann mit den nächsten Schritten, insbesondere mit der Übermittlung einer Mitteilung der Beschwerdepunkte an die beteiligten Unternehmen. Es handelt sich um ein Dokument, das die ersten Feststellungen der CMA im Rahmen der Kartelluntersuchung darlegt und den Parteien Gelegenheit zur Stellungnahme gibt. Danach kann der Fall zu einer endgültigen veröffentlichten CMA-Entscheidung übergehen.

In Strafsachen wird die CMA auch eine Prüfung durchführen, ob es hinreichende Gründe dafür gibt, dass eine Person angeklagt und verfolgt wird. Wenn sie strafrechtlich verfolgt werden, haben Einzelpersonen die Möglichkeit, auf die Anschuldigungen zu reagieren, und dann wird der Fall zu einem Strafverfahren vor dem Krongericht geführt.

Die CMA kann auch beim Gericht beantragen, dass die Geschäftsführer von Unternehmen, die sich des Kartellverhaltens schuldig gemacht haben, als Ausschluss von der Funktion als Geschäftsführer der Gesellschaft für bis zu 15 Jahre. Ein aktuelles Beispiel für die Durchsetzungstätigkeit ist ein Fall, den die CMA im Bereich Büroausstattung abgeschlossen hat, wo die an der illegalen Angebotsabsprache beteiligten Unternehmen mit einer Geldstrafe von über 7 Millionen Pfund belegt wurden und die CMA sechs Direktoren für einen Zeitraum von 18 Monaten bis fünf Jahren ausschließen konnte (Wettbewerbswidrige Praktiken im Bereich der Planungs-, Bau- und Einrichtungsdienstleistungen).

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